Demencia Frontotemporal

La demencia frontotemporal (DFT) es una enfermedad que se clasifica dentro de las enfermedades neurodegenerativas. En este caso, la demencia frontotemporal va deteriorando progresivamente el lóbulo temporal y frontal. Este tipo de demencia es uno de los más comunes en personas mayores.




Que es la demencia frontotemporal

Entre los tipos de demencia mas comunes que afectan a las personas mayores, se encuentran la DFT, el Alzheimer y la demencia por cuerpos de Lewy. Los rangos de edad en los que puede producirse va desde los 45 años (a diferencia del Alzheimer, que se desarrolla en edades más avanzadas), aunque podría producirse a edades más tempranas, pero es menos común.

La demencia frontotemporal es una enfermedad neurodegenerativa, progresiva e irreversible, que afecta a los lóbulos frontal y temporal del cerebro. Aunque su evolución es lenta, los síntomas se van agravando progresivamente hasta que finalmente la persona se vuelve dependiente.

demencia frontotemporal

¿En qué consiste la demencia frontotemporal? El cerebro de la persona que padece esta enfermedad produce unas substancias que poco a poco lo van dañando. Entre las partes del cerebro que esta enfermedad va produciendo un deterioro progresivo se encuentran los cuerpos y células de Pick, o lo nudos neurofibrilares.

Características y síntomas de la demencia frontotemporal

El avance de la enfermedad puede variar de unas personas a otras. No existe un patrón acerca de como avanza la enfermedad que pueda establecerse y cada caso es distinto. Lo que si se puede establecer son algunos rasgos que lo hacen distinguirse de otros tipos de demencia. En cuanto a los síntomas, también pueden variar de un paciente a otro.

sintomas demencia frontotemporal

La demencia frontotemporal afecta principalmente a:

  • La personalidad (síntomas: apatía, irritabilidad, rigidez)
  • La conducta (síntomas: comportamientos fuera de lo usual y repetitivos, pérdida de inhibición, interés desmesurado por lo sexual, falta de higiene.. Esto se debe al deterioro del lóbulo frontal orbitobasal)
  • El lenguaje (síntomas: dificultad para comunicarse y para articular palabras, recordar nombres o nombrar objetos, dificultad en las conversaciones, falta de comprensión. Esto es debido a la atrofia en el lóbulo temporal anteolateral)

Además, las personas con DFT presentan entre sus síntomas, algunos problemas de pensamiento abstracto, que no les permite prestar atención. En cuanto a la memoria, estas personas suelen tener problemas para recordar.

Estos síntomas y signos pueden variar de una persona a otra, dependiendo de qué parte del cerebro está más afectada. En este post puedes ver más información acerca de los síntomas de la enfermedad.

Causas

La mayor parte de casos de este tipo de demencia es de tipo hereditario. Se han relacionado algunos subtipos de esta enfermedad con algunas mutaciones genéticas. Más del 50% de personas que desarrollan esta enfermedad neurodegenerativa no provienen de familias con antecedentes. Sin embargo, uno de los factores de riesgo son estos antecedentes. Una persona con antecedentes familiares de demencia frontotemporal tiene más posibilidades de padecerla.

Como detectarlo

Para detectar la enfermedad hay que estar atento a los síntomas. El cuidador, familiar o la persona al cargo del anciano son los que pueden notar si existen cambios en la personalidad, el comportamiento o el lenguaje. Si se sospecha de que la persona puede estar sufriendo este tipo de demencia, hay que acudir al médico.

El médico o neurólogo especialista realizará las pruebas necesarias para poder diagnosticar la demencia frontotemporal. La prueba para detectarla incluye generalmente un examen neuropsicológico, una evaluación clínica del paciente y alguna prueba complementaria como un TAC.

Tratamiento

El tratamiento consiste en reducir y «frenar» los síntomas y para retrasar el avance de la enfermedad. El tratamiento se diseña de acuerdo a las necesidades individuales de cada paciente según en que fase se encuentre. En este artículo podrás aprender más acerca de las fases de la demencia.

tratamiento demencia cuidadores

Una vez más, el papel del cuidador es importante. La persona que está siendo tratada necesita encontrarse en una zona de confort, un ambiente conocido y tranquilo. Los cuidadores y familiares cercanos son propensos a desarrollar cuadros de estrés o ansiedad derivada del cuidado de estas personas que necesita ser tratada. Si necesitas saber más acerca de este tema, puedes ver nuestros consejos para cuidadores.

Demencia frontotemporal y otras enfermedades neurodegenerativas

Se puede relacionar la demencia frontotemporal con otras enfermedades neurodegenerativas. En algunos casos, como la enfermedad de Pick, se incluye dentro del diagnóstico de este tipo de demencia. Para casos como la esclerosis lateral amiotrófica o el Alzheimer, comparten algunos síntomas y características.

Enfermedad de Pick

Los cuerpos de Pick son unas células que se encuentran en el cerebro. Estas células se veían dañadas al desarrollar estructuras de proteína Tau. La demencia frontotemporal fué denominada enfermedad de Pick, pero actualmente este nombre se ha reservado solo para este subtipo. Por tanto, la DFT incluye a la enfermedad de Pick.

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